¿Qué es la cúrcuma y dónde lo obtiene?

La planta de cúrcuma, un pariente de raíz de jengibre, crece principalmente en la India, China y África. Da curry su color amarillo brillante y sabor amargo. Como un condimento de hierbas, la cúrcuma aparece en innumerables platos en la India. La raíz o rizoma tiene un rico suministro de curcumina, que tiene la prevención de enfermedades y propiedades curativas, de acuerdo con el Instituto de Investigación Cerebral de la Universidad de California en Los Ángeles. Cúrcuma molido está disponible en la sección de especias de la mayoría de las tiendas de comestibles o en línea de los distribuidores de alimentos saludables.

La cúrcuma añade sabor a sopas, guisos, cazuelas, verduras y carnes en el mundo indoeuropeo, pero sobre todo en la India. Los indios también rocian la cúrcuma en sus vendajes para mejorar el proceso de curación de una herida, infección o erupción cutánea. Gargarizan con cúrcuma para ayudar a la laringitis y tragar la hierba para tratar la bronquitis y enfermedades crónicas. La raíz amarga es prometedora como un tratamiento para la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y ciertos tipos de cáncer, debido a su abundancia de antioxidantes, según la UCLA. La gente de Oriente ya utiliza la cúrcuma para el malestar gastrointestinal, problemas de hígado, trastornos de la vesícula biliar, dolor de cabeza, bronquitis, resfriados, infecciones pulmonares, fibromialgia, fiebre, problemas menstruales y depresión, de acuerdo con MedlinePlus.

En los ratones, la curcumina, el ingrediente de la cúrcuma, bloquea el desarrollo de cáncer de piel e inhibe la propagación de algunos cánceres de mama. Estudio adicional de cúrcuma mezclada con Taxol, una quimioterapia con efectos secundarios graves. Los investigadores encontraron una disminución en la incidencia y la gravedad de los efectos no deseados de este fármaco, de acuerdo con UCLA. Otro estudio realizado en ratones en 2004 sugirió que la curcumina podría disminuir los efectos de la enfermedad de Alzheimer. UCLA informa de este estudio humano impulsado.

Los científicos de la UCLA diseñaron el primer estudio para evaluar la curcumina en las personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer. Treinta y seis pacientes que toman parte en este estudio consumen grandes dosis de curcumina para ver cómo el cuerpo absorbe y utiliza el potente antioxidante. Otras investigaciones realizadas por la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Washington examinan si la curcumina tendría efectos positivos en la terapia de la fibrosis quística. El ímpetu para este estudio fue los resultados positivos de un estudio de ratones con esta condición pulmonar. Además, los investigadores del Colegio Médico de Georgia afirman que la cúrcuma puede reducir la gravedad del accidente cerebrovascular hemorrágico al reducir el tamaño del coágulo de sangre responsable, informa Science Daily.

La cúrcuma es utilizada extensivamente por las culturas orientales donde la gente tiene incidencias estadísticamente más bajas de muchos cánceres, enfermedad cardíaca y enfermedad de Alzheimer. Las enfermedades que prosperan en condiciones inflamatorias son también menos comunes en el Este. La cúrcuma reduce la inflamación en el cuerpo, lo que le da un enorme potencial en la lucha contra la enfermedad. Efectos secundarios mínimos ocurren al usar la cúrcuma en los alimentos o como remedios caseros. A dosis extremadamente altas, el uso de cúrcuma / curcumina tiene algún riesgo de efectos secundarios, que incluyen indigestión, náuseas y diarrea. Aunque segura para el hígado, la cúrcuma puede causar que las personas con problemas de la vesícula biliar tengan un empeoramiento de sus síntomas, según el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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