Funciones tirosina

La tirosina es un aminoácido que es sintetizado por su cuerpo y también adquirido de fuentes de proteína dietética. Al igual que todos los aminoácidos, la tirosina es un componente fundamental de las proteínas, componentes vitales de prácticamente todos los procesos biológicos moleculares. Además, la tirosina es un precursor importante para varios neurotransmisores. Debido a su papel en la estimulación neural, la tirosina puede afectar directamente los procesos en el cerebro, incluyendo la función cognitiva y el estado de ánimo.

Papel en las proteínas

La tirosina es un aminoácido aromático que se sintetiza en su cuerpo a partir de otro aminoácido llamado fenilalanina. Estructuralmente, la tirosina juega un papel importante en proteínas y enzimas, a menudo en la superficie o en los sitios de unión molecular. La tirosina también puede modificarse para cambiar la función o actividad de una proteína particular que puede conducir a la comunicación celular, o la señalización celular. Según un informe publicado en el número de junio de 2010 de la revista “Cell”, las mutaciones que interrumpen la señalización celular facilitada por tirosina pueden contribuir a algunas enfermedades, incluido el cáncer.

Función del cerebro

Cuando la tirosina no se incorpora a la estructura de las proteínas, sigue siendo un aminoácido libre en el cuerpo. Estos residuos pueden usarse entonces como bloques de construcción para otras moléculas importantes. En el cerebro, la tirosina se utiliza para sintetizar una clase de neurotransmisores conocidos como catecolaminas, que incluye epinefrina, norepinefrina y dopamina. Las catecolaminas son estimulantes importantes del estado de ánimo y de las sensaciones de bienestar, que pueden mejorarse con un mayor consumo de aminoácidos. Según una revisión publicada en el número de junio de 2007 de la revista Journal of Nutrition, el consumo adecuado de proteínas dietéticas conduce a un aumento de las concentraciones de tirosina libre en el cerebro, que se correlaciona con un aumento en la producción de catecolaminas.

Producción hormonal

La tirosina es importante para la producción de las hormonas tiroideas T3 y T4. Su glándula tiroides es responsable de liberar estas hormonas para estimular la actividad metabólica en sus células y tejidos. Según la Universidad de Maryland Medical Center, la suplementación de tirosina se utiliza a veces para tratar a las personas que sufren de hipotiroidismo, o tiroides hipoactiva, en un intento por aumentar la producción de hormonas tiroideas.

Producción de melanina

La tirosina es el principal sustrato químico para la síntesis de melanina, que es el pigmento en la piel, los ojos y el cabello. Las células cutáneas especializadas producen melanina al oxidar la tirosina con una enzima llamada tirosinasa. Defectos hereditarios en el gen que codifica la tirosinasa conduce a un trastorno conocido como albinismo. Las personas que sufren de albinismo no puede hacer melanina y no suelen tener ningún pigmento en su cabello, piel y ojos.