La hipófisis y la pérdida de peso

La hipófisis es una glándula del tamaño de un guisante que se encuentra en la base del cerebro. En respuesta a las señales del cerebro y otras glándulas del cuerpo, la pituitaria secreta hormonas que controlan el crecimiento, el desarrollo sexual y la función, y el metabolismo. Ciertas disfunciones pituitarias pueden causar pérdida de peso.

La hipófisis se divide en dos partes, el lóbulo anterior y el lóbulo posterior. El lóbulo anterior secreta hormonas que controlan la glándula suprarrenal, la tiroides y las glándulas reproductoras. El lóbulo posterior secreta dos hormonas: la hormona antidiurética, que ayuda con el equilibrio del fluido del cuerpo, y la oxitocina, que desencadena las contracciones del útero durante el proceso de parto.

La principal anomalía hormonal que puede causar pérdida de peso es el hipertiroidismo, una condición en la cual la glándula tiroides, a veces debido a la sobreestimulación de la pituitaria, secreta el exceso de hormona tiroidea. Otro problema hormonal que puede causar pérdida de peso es la insuficiencia suprarrenal, una condición en la que la pituitaria no produce suficiente ACTH, la hormona que estimula las glándulas suprarrenales para secretar hormonas esteroides.

Aparte de la pérdida de peso, el hipertiroidismo puede causar nerviosismo, aumento del apetito, aumento de la sudoración y problemas para concentrarse. MedlinePlus también enumera la presión arterial alta, los ojos que sobresalen, la pérdida del cabello y la debilidad como síntomas de secreción excesiva de la hormona tiroidea. La insuficiencia suprarrenal causa fatiga, debilidad muscular, pérdida de apetito y pérdida de peso. Según el Servicio Nacional de Información sobre Enfermedades Endocrinas y Metabólicas, otros síntomas de insuficiencia suprarrenal incluyen náuseas y vómitos, presión arterial baja, ansia de alimentos salados, niveles bajos de azúcar en la sangre y períodos ausentes en las mujeres.

El tratamiento del hipertiroidismo depende de la gravedad de los síntomas. Si los síntomas son leves, los medicamentos antitiroideos pueden usarse para tratar de bloquear los efectos del exceso de la hormona tiroidea. Si esto no tiene éxito, el yoduro radiactivo se puede utilizar para destruir la glándula tiroides o la cirugía se puede utilizar para quitarla. Si la causa es un tumor pituitario que está sobreestimulando la tiroides, la cirugía puede estar indicada. El tratamiento para la insuficiencia suprarrenal es el reemplazo de las hormonas que las glándulas suprarrenales no están haciendo.

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