¿Cuáles son las funciones de la flora intestinal?

Cuando la mayoría de la gente piensa en las bacterias, representan los organismos que causan enfermedades y la necesidad de combatir la infección. Aunque hay muchos tipos de bacterias dañinas, el cuerpo contiene muchas formas de bacterias útiles o “amigables” en el tracto intestinal. Conocido como flora intestinal, estos organismos consisten en bacterias, hongos, protozoos y levaduras, y tienen propósitos específicos que ayudan al cuerpo.

Flora intestinal

El tracto gastrointestinal es un sistema complejo que permite al cuerpo digerir y absorber los alimentos mientras se mueve los desechos para la excreción. Para que el tracto intestinal funcione correctamente, la flora normal debe estar presente. La flora intestinal son tipos de microorganismos conocidos como probióticos que viven normalmente como parte del tracto intestinal. Estos organismos tienen varias funciones que ayudan al cuerpo, pero también obtienen beneficios de sus anfitriones. Por ejemplo, estos microbios residen en el tracto intestinal, donde reciben nutrientes para el crecimiento. La flora intestinal se encuentran tanto en el intestino grueso como en el intestino delgado.

Digestión

La flora intestinal puede ayudar en la digestión de los alimentos para formar otros componentes. Por ejemplo, Lactobacillus acidophilus crea ácido láctico y peróxido de hidrógeno en el intestino durante el proceso digestivo, ya que descompone los alimentos, de acuerdo con la Universidad de Maryland Medical Center. Los productos resultantes pueden servir también para otros fines, tales como para la inmunidad. Además, una cierta flora intestinal puede ayudar con la digestión descomponiendo las proteínas o ayudando al cuerpo a digerir los productos lácteos.

Inmunidad

Algunos tipos de flora intestinal normal trabajan para proteger el cuerpo contra ciertos tipos de infección. Esto puede ser a través de la inhibición del crecimiento de organismos nocivos que pueden causar infección. Por ejemplo, los lactobacilos son flora intestinal y se consideran bacterias “amigables”. Estos organismos inhiben el crecimiento de Candida albicans, un tipo de levadura que puede causar infección. Alternativamente, algunos tipos de flora intestinal previenen la infección creando una barrera intestinal. Por ejemplo, las bifidobacterias generan sustancias que restringen el crecimiento de algunos tipos de bacterias gram-negativas y gram-positivas.

Síntesis de nutrientes

No sólo la flora intestinal de trabajo para ayudar al cuerpo a descomponer y digerir los alimentos, también son responsables de la síntesis de algunos tipos de vitaminas y nutrientes. Por ejemplo, la flora intestinal normal ayuda al cuerpo a crear vitamina K. También proporcionan asistencia con absorción de minerales y trabajan para cambiar algunos tipos de almidones y azúcares en fuentes de energía para el cuerpo.